在目前已经确定入围世界杯的球队中,世界杯新军巴拿马和冰岛尤其特殊。相比于在去年欧洲杯一鸣惊人的冰岛,位于中美洲的巴拿马对于绝大多数球迷来说是完全陌生的存在。在很多人心目中宛似一条飘逸的蓝色绸带,把北美洲与南美洲连在一起的巴拿马运河才是这个国家的代名词,或许这个在地理考试中出现频率都要高于足球新闻中的国家出现在世界杯赛场令许多人感到意外。但巴拿马足球一直在稳步提高,为了世界杯梦想也奋斗了多年,如今终于修成正果的他们渴望在世界杯舞台上展示自己。

巴拿马位于中美洲最南部,面积为75517平方公里,人口403万(2016),首都巴拿马城。1903年美国为了在大西洋和太平洋之间开辟一条更为便捷的航路,着手修建了著名的巴拿马运河。为了更好的管理这条战略意义重大的巴拿马运河,美国策动巴拿马脱离哥伦比亚独立。美国曾长期霸占巴拿马运河的主权,经过巴拿马人民长达半个世纪的艰苦斗争,于1999年收回巴拿马运河的管理和防护权。

巴拿马因运河而兴,首都巴拿马城就在巴拿马运河入海口处,这里空气清新、风景如画,既保留了西班牙殖民时期古香古色的教堂和城堡,又建有大量式样新颖的现代建筑。在绿树掩映和花草簇拥下,古典与现代建筑交相辉映,令人赏心悦目。同时巴拿马城也是全国足球中心,本赛季巴拿马顶级联赛球队中就有一半俱乐部来自巴拿马城。其中陶罗(Tauro)曾经获得过13次联赛冠军,阿马多尔广场队(Plaza Amador)曾经6次获得联赛冠军。

巴拿马足球秉承了中美洲足球的风格,防守稳固且反击犀利,踢法与上届世界杯一鸣惊人的邻国哥斯达黎加较为相似。而且由于地处拉丁美洲文化圈,在进攻线上也不乏技术细腻有创造力的球员。虽然巴拿马早在1938年就进行了第一场国家队比赛,但成绩一直乏善可陈。相比于大名鼎鼎的巴拿马运河,巴拿马足球一直处于被人遗忘的角色。

为了提高巴拿马的足球水平,巴拿马决定从青训抓起,初显成果的青训建设使得巴拿马出现在了2003年和2005年世青赛的赛场上。相信有些球迷还记得,2005中国国青队在小组赛最后一场面对的正是巴拿马,4比1的比分也反映了巴拿马实力上的逊色。但是当时谁曾想到在12年后这些我们的手下败将会历史性地登上世界杯的舞台。

与此同时巴拿马的成年国家队也取得了突破,在2005年中北美及加勒比金杯赛中,巴拿马一路过关斩将闯入决赛,虽然在点球大战负于美国,但是亚军的成绩已经足够令巴拿马足球振奋。2009年巴拿马终于得偿所愿获得了中美洲国家杯的冠军,这个迄今为止巴拿马足球获得的分量最重的冠军是巴拿马足球发展进步的最好证明。

在地区性赛事取得突破后,巴拿马人把目标投向了世界杯的舞台·。2014年世界杯预选赛巴拿马就差一点创造奇迹,只需赢下无欲无求提前出线的美国,巴拿马就能获得附加赛资格。第84分钟,特哈达反超比分让巴拿马看到了世界杯的曙光,然而美国队第93分钟格拉汉姆的破门令巴拿马主场山呼海啸的助威声戛然而止,1分钟后约翰逊破门则让巴拿马世界杯梦想彻底破碎,球员伤心的眼泪流尽了他们的遗憾和不甘。

2017年10月11日,在人口只有33万的冰岛队历史上首次跻身世界杯后,巴拿马队也创造了他们的奇迹。第88分钟,罗曼·托雷斯接特哈达助攻帮助巴拿马绝杀哥斯达黎加的同时,也将巴拿马历史性带进了世界杯赛场。颇具戏剧性的是,巴拿马淘汰的球队正是上届世预赛中给予巴拿马致命打击的美国,而打入关键进球的罗曼·托雷斯正效力于美国大联盟的西雅图海湾人队。

2005年世青赛中国国青和巴拿马在小组赛狭路相逢,参加过那场比赛的罗曼·托雷斯为巴拿马打入创造历史的进球,而郜林、蒿俊闵、冯潇霆也在中国国家队扮演着不可或缺的角色。与中国球员大多在国内联赛踢球不同的是,巴拿马球员多数在其他国家联赛踢球。美国大联盟、秘鲁联赛、哥伦比亚联赛、墨西哥联赛均留下了巴拿马国脚的足迹,这些联赛的锻炼机会是水平相对有限的巴拿马联赛不能比拟的,这一点值得中国足球借鉴。

历史性闯入世界杯后,巴拿马国内也陷入了狂欢。与此同时,巴拿马总统胡安·卡洛斯·瓦雷拉在个人官推上宣布,为了庆祝历史上首次晋级世界杯,10月12日将会成为“临时国庆日”。我们期待巴拿马能在明年的世界杯赛场上为球迷带来更大的狂欢。

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